Con una cuenca hidrográfica de 77 km2, es considerado uno de los ríos menos contaminados de Europa. Nace en la sierra de Leomil, donde inicia un recorrido de aproximadamente 112 Km, a lo largo del cual atraviesa las municipalidades de Castro Daire, S. Pedro do Sul, Arouca, Castelo de Paiva y Cinfães (en las Montanhas Mágicas®), desembocando en el río Duero, entre Castelo de Paiva y Cinfães. En este lugar, encuentra una pequeña isla denominada “Ilha do Castelo” o “Ilha dos Amores”, la única que existe a lo largo del tramo nacional del río Duero. 
En su lecho y márgenes, existe una gran diversidad de especies de fauna y flora, así como de hábitats prioritarios. Presenta una vegetación, con alisos y sauces, relativamente bien conservada y frecuentemente bordeada por robledales de roble albar. Es una zona de paso para el lobo-ibérico y abarca una área importante para la conservación del desmán ibérico, de la nutria, del mejillón de río y del mirlo de agua. 
Proporcionando la práctica de pesca deportiva y de deportes de aventura como el rafting, el canotaje y el piragüismo, tiene la mejor pista de aguas bravas de Portugal. 


Área clasificada total: 14.562ha 
Área clasificada en el territorio: 10.215ha (70%) 

Municipalidades cubiertas: Castro Daire, S. Pedro do Sul, Arouca, Castelo de Paiva y Cinfães 


Fauna prioritária: 

Lobo ibérico. 


Fauna protegida: 

Desmán ibérico; nutria; lagarto verdinegro; 

salamandra rabilarga; ostra perlífera de agua dulce; gran capricornio; ciervo volante; libélula; boga del Tajo; pardilla; rana patilarga; rana común; tritón jaspeado. 


Flora protegida: 

Arnica; narciso de bulbo lanoso; narciso con tres estambres; rusco; anarrhinum longipedicellatum; centaurea micrantha ssp. Herminii; scilla beirana; aliso común; 
roble común. 


Hábitats prioritarios: 

Matorrales arborescentes de Laurus nobilis; subestepas de gramíneas y anuales de Thero-Brachypodiettea; 
formaciones herbosas de Nardus, ricas en especies, en sustratos silíceos de las zonas montañosas; bosques aluviales de Alnus glutinosa y Fraxinus excelsior.