Descubre algunos episodios, hechos y personajes que marcaron la historia de las Montanhas Mágicas de finales del siglo XVIII

Durante los siglos XVIII y XIX el territorio conoció un período de expansión que se ha reflejado en la prosperidad de las clases noble y burguesa. En todos los ayuntamientos surgieron ricos solares e imponentes casas señoriales, ostentando elaborados blasones de familia en los portales de las fachadas principales y adoptando los más diversos estilos arquitectónicos y artísticos. 
Fue también desde el siglo XVIII que se ha comprobado un significativo aumento de la construcción o reconstrucción de iglesias, capillas, santuarios y calvarios, distribuidos de forma equilibrada por todos los ayuntamientos de las Montanhas Mágicas®. 
Quitando algunas excepciones, resulta imposible definir un estilo artístico o arquitectónico únicos para estos monumentos religiosos, en la gran mayoría los mismos reflejan varios estilos, lo que permite al visitante hacer un viaje en el tiempo, contemplando características de varias épocas en un solo edificio. Cabe señalar que un número significativo de iglesias y capillas están clasificadas como Inmuebles o Monumentos de Interés Público y, en menor número, como Monumentos Nacionales. 
A partir del inicio del siglo XX, uno de los principales acontecimientos que ha marcado la historia de las Montanhas Mágicas® fue la carrera al Volframio, mineral utilizado en la fabricación de armas y municiones durante las I y II Guerras Mundiales. La historia de la prospección minera en las minas de Regoufe, Rio de Frades, Moimenta, Chãs y Fraga da Venda se quedó, de esta forma, inevitablemente asociada a la historia de Europa y del Mundo. Las ruinas del patrimonio minero y la memoria de los hombres que vivieron de cerca esta realidad constituyen un patrimonio material e inmaterial de valor único. 
También el Coto Minero do Pejão, en Castelo de Paiva, de donde se extrajeron millones de toneladas de carbón, entre mediados del siglo XIX y finales del siglo XX, y las Minas do Braçal, Malhada y Coval da Mó, en Sever do Vouga, donde fueron explorados filones de zinc, plata y especialmente de plomo, han desempeñado un papel clave en el desarrollo económico, social y cultural local. 
La agricultura, la silvicultura, el pastoreo y la ganadería siempre se han demostrado esenciales para la subsistencia de los pueblos que aquí se fijaron y para el desarrollo económico de este vasto territorio. Aunque, en las últimas décadas, se ha asistido a un pronunciado abandono de las actividades agrícola y del pastoreo, la historia ancestral de estas actividades, en las Montanhas Mágicas, muestra un amplio patrimonio rural edificado (aldeas, molinos, almazaras de aceite, regadíos, canastos y eras, entre otros), y un rico y diverso patrimonio cultural que se manifiesta en usos, costumbres, tradiciones, folclore, danzas y cantes, gastronomía típica, artes y oficios. Del ancestral cultivo de la tierra, que ha experimentado un largo período de estancamiento y hoy comienza a ganar nueva fuerza, se destacan algunos productos de calidad reconocida, de que son ejemplos la carne de raza Arouquesa (DOP), el Cabrito de la Gralheira (IGP), los Vinos Verdes (DOC), los vinos de Lafões (DOP) y, más recientemente los frutos rojos, con destaque para los arándanos. También merece referencia la repostería conventual, herencia de las monjas de Cister do Monasterio de Arouca, la repostería regional que en todas las municipalidades presenta características únicas, como los licores, las compotas, la miel y los ahumados. 
En lo que se refiere a las personalidades con mayor importancia histórica en este territorio, a partir el siglo XVIII se destaca el primer Conde de Castelo de Paiva, Don Martinho Pinto Lencastre de Bulhões, a quien se debe mucho el progreso y el desarrollo de la municipalidad. 
A finales del siglo XIX merece especial referencia, pela importancia que ha tenido en la historia de Portugal y del Mundo, el ilustre militar, explorador y administrador colonial portugués, nacido en Cinfães, Alexandre Serpa Pinto. El museo que se le dedicó, en Cinfães, tiene un extraordinario espolio que integra, entre otros, las primeras ediciones de sus libros, telegramas, objetos personales y profesionales, y uniformes. También hay un Jardín y una estatua en su homenaje, junto a la Iglesia Matriz de Cinfães. 
Como episodios históricos de relieve a finales del siglo XIX y principios del siglo XX, se destacan la elevación de los pueblos Vale de Cambra y S. Pedro do Sul a ciudades, respectivamente en mayo de 1993 y en junio de 2009. 
La presente síntesis histórica está, naturalmente, muy lejos de relatar todos los momentos, acontecimientos, personalidades y monumentos que enaltecen la historia del municipalidades que componen las Montanhas Mágicas®. No es ese el propósito ni sería, de todo, posible hacerlo en un espacio tan corto, sobre todo por tratarse de siete ayuntamientos con una larga y rica historia. Se entiende, no obstante, que esta breve reseña ayudará a comprender un poco de la historia local, especialmente la que se encuentra asociada a los vestigios arqueológicos, monumentos, museos y otros patrimonios que esta guía propone visitar. Además, suscitará el interés para una profundización de la historia local mediante la consulta de libros y publicaciones históricas, escritos por autores locales